ARTE / Les ANIMAUX MÉDECINS, vendredi 29 août à 22h25 - 24 Aoû 2014

Des chimpanzés aux insectes, ce passionnant documentaire explore les comportements d'automédication chez les animaux. Le scientifique américain Michael Huffman raconte notamment comment il a découvert que les chimpanzés pouvaient soigner leurs maladies en utilisant les plantes médicinales de leur environnement. Ils éliminent ainsi leurs parasites intestinaux en suçant le jus de la « Vernomia amygdalina », une plante très amère. Cette nouvelle science,  la zoopharmacognosie, ou l'étude de la pharmacopée animale, est au carrefour de l'éthologie, de la médecine et de l'anthropologie, nous donne de précieux éléments sur la nature possible de l'automédication chez les premiers hominidés, et sur l'évolution des comportements thérapeutiques jusqu'à notre médecine moderne. Outre les chimpanzés,  Michael Huffman commente d’autres cas très surprenants : des oiseaux qui pratiquent la désinfection de leur nid en le garnissant de plantes aromatiques aux vertus répulsives, un rongeur qui enduit son pelage d'une sève toxique agissant comme un véritable poison chez ses prédateurs, des éléphants qui posent des emplâtres de boue sur leurs blessures… Certaines "conduites thérapeutiques" peuvent même faire l'objet d'une transmission sociale chez certaines espèces.

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